Pratinjau Houston Astros 2007

Setelah mencapai World Series pada tahun 2005, Astros mengambil langkah mundur pada tahun 2006 dengan melewatkan babak playoff. Cedera dan penampilan di bawah standar adalah alasan utama tim tidak mampu menghidupkan kembali keajaiban lari Seri-nya. Tidak ada yang menggambarkan kesengsaraan Astros lebih baik daripada musim yang hilang dari baseman pertama Jeff Bagwell. Dia tiba di pelatihan musim semi bertentangan dengan keinginan manajemen dan membuka musim dengan daftar cacat. Ia pernah terjun ke lapangan dan resmi pensiun pada Desember. Pelempar awal Roger Clemens absen pada paruh pertama musim ini sebelum kembali menandatangani kontrak dengan Astros. Clemons melempar dengan baik (2,30 ERA, 102 strikeout dalam 113 babak) tetapi menjadi korban dukungan lari yang buruk dan menyelesaikan 7-6, total dosa terendahnya sejak 1985.

Di offseason, Houston berangkat untuk meningkatkan offseason dan mempertahankan pitching awal  cgibirmingham pada tingkat yang dapat diandalkan. Astros mencapai tujuan pertama dengan satu penandatanganan, penambahan pemain luar Carlos Lee, yang memukul .330 dengan 37 homer, 116 RBI dan 19 steal pada tahun 2006. Kehadirannya juga harus melindungi Lance Berkman dalam urutan pukulan. Penandatangan agen bebas Jason Jennings akan menggantikan posisi Andy Pettitte dalam rotasi. Jennings, mantan pemenang 16-pertandingan di Colorado, menyelesaikan musim lalu dengan rekor tertinggi dalam karir di babak (212), pemogokan (142) dan permainan lengkap (tiga) dan terus meningkat dalam tiga musim terakhir. Meskipun penambahan Lee, ada kekhawatiran dengan lineup. Craig Biggio dan Chris Burke harus mengunjungi base pad lebih sering di depan Berkman, Lee dan Morgan Ensberg.

Meskipun staf pitching kehilangan Pettitte ke Yankees, Houston masih memiliki salah satu starter top NL di Roy Oswalt. Dia tidak cocok dengan musim 18-menang tahun 2005, tetapi masih membukukan rekor 15-8 dengan 2,98 ERA musim lalu. Oswald, Jennings dan Woody Williams harus bergabung untuk memberikan Astros trio yang solid dalam rotasi. Pemain kidal Wandy Rodriquez dan rookie Matt Albers adalah favorit untuk dua tempat rotasi terakhir. Brad Lidge lagi-lagi akan semakin dekat dan dia harus kembali ke performa All-Star-nya jika tim berharap bisa menggulingkan juara bertahan St. Louis. Dan Wheeler dan Chad Qualls adalah dua orang dengan pengaturan terbaik di liga sehingga mereka solid seperti batu di bullpen. Veteran Brad Ausmus hanya mencapai 2,30 dengan dua home run dan 39 RBI musim lalu, tetapi pekerjaan yang dia lakukan di belakang piring tidak dapat diabaikan.

Penandatanganan kembali veteran 19 tahun Craig Biggio memastikan Astros satu musim lagi dari kinerja rekor di base kedua. Meskipun rata-rata Biggio terus menurun selama tiga musim terakhir, ia masih memasok beberapa pop di urutan teratas, dan kepemimpinannya menular. Jika Biggio harus goyah, Mark Loretta ditandatangani untuk memasok beberapa asuransi. Baseman pertama yang melakukan pukulan switch Lance Berkman (.315-45-136) berlabuh di salah satu sudut lapangan dan baseman ketiga Morgan Ensberg akan berpatroli di sudut lainnya. Bek halus Adam Everett akan menjadi shortstop dan Mike Lamb akan mendukung Berman dan Ensberg pada kesempatan.

Posisi outfield mendapat dorongan besar dengan penandatanganan Lee. Burke (2.76-9-40) akan mengambil alih di tengah setelah kepergian Will Taveras. Burke memiliki banyak potensi ofensif tetapi mungkin menjadi tanggung jawab defensif sampai dia mendapatkan lebih banyak pengalaman. Pemain tahun kedua Luke Scott akan memulai musim di lapangan kanan tetapi bisa dieja oleh Jason Lane pada kesempatan tertentu. Lane mencapai 15 home run musim lalu dalam peran paruh waktu. Tim ini tampaknya memiliki sedikit lebih banyak pop di line-up tapi kami tidak merasa itu akan cukup untuk menyalip St Louis atau Chicago di divisi mereka.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *